Sinnti hjálparstarfi í Pakistan í skugga átaka

Veru á Fréttablaðinu

1. apr. 2009

Áslaug Arnoldsdóttir hefur starfað fyrir Rauða krossinn um margra ára skeið og er hjálparstarf órjúfanlegur hluti af lífi hennar. Síðastliðið haust lá leið hennar til Pakistan þar sem hún aðstoðaði flóttamenn. Greinin birtist í Fréttablaðinu í dag.

Áslaug Arnoldsdóttir hjúkrunarfræðingur er einn reyndasti sendifulltrúi Rauða krossins á Íslandi og hefur starfað með hléum á átakasvæðum frá árinu 1996. Síðastliðið haust var hún kölluð til Pakistans þar sem hún dvaldi í tvo mánuði.

„Í lok ágúst voru gerðar árásir á ættflokkahéruð í Pakistan, rétt við landamæri Suður-Afganistans, en þar hafa talibanar hreiðrað um sig. Við það urðu 250 þúsund manns skyndilega flóttamenn og við því þurfti að bregðast," segir Áslaug. „Rauði krossinn setti í kjölfarið á fót neyðarteymi þar sem mér var falið að sjá um heilbrigðisþáttinn. Okkar hlutverk var að meta fjölda flóttamanna, aðstæður þeirra og hvernig ætti að bregðast við. Fljótlega var ljóst að við þyrftum að finna varanlegar búðir þar sem fólkið var ekki á leiðinni heim í bráð enda hefur ástandið á svæðinu versnað til muna síðan í haust."

Áslaug var eina konan í teyminu. Hún þurfti að vera í hefðbundnum fatnaði, var ekki heilsað með handabandi og var ýtt til hliðar í samræðum. Ég var alveg gapandi yfir þessari framkomu en svo áttaði ég mig á því að konur voru hvergi á ferli og karlmenn þeir einu sem sáust," lýsir Áslaug en tekur það fram að svona sé þessu ekki háttað alls staðar í landinu enda fjölmargar konur þar sem ganga menntaveginn og fá að blómstra.

Viðmótið í garð Áslaugar breyttist eitthvað þegar á leið enda gerði hún mönnum ljóst að hún væri eini starfsmaður Rauða krossins sem hægt væri að ræða við um það sem sneri að heilbrigðismálum. „Þegar verkefni mínu lauk þurfti ég hins vegar að fara til minna yfirmanna og tjá þeim að það yrði að vera karlmaður sem myndi leysa mig af. Þetta þótti mér mjög þungbært en ég komst að raun um að ég komst ekki nema ákveðið langt í samningaviðræðum þar sem ég var kona."

Áslaug starfaði í mikilli nálægð við átakasvæði og var mikið um sjálfsmorðssprengjuárásir. „Yfirmaður heilbrigðismála í héraðinu, sem ég starfaði mikið með, sagði mér að hafa ekki áhyggjur af þeim af því að það væri svo ríkt í íslam að hlífa konum við slíku. Meira að segja sjálfsmorðssprengjuárásarmennirnir myndu virða það,” segir Áslaug sem er ávallt í startholunum fyrir Rauða krossinn.