Vika á Vesturbakkanum

gun@frettabladid.is

29. apr. 2009

Gunnlaugur Bragi Björnsson naut gestrisni fátækrar fjölskyldu í Palestínu, kynntist krökkum sem stefna hátt og komst að því að sálrænn stuðningur sem Rauði krossinn veitir börnum skilar góðum árangri. Greinin birtist í Fréttablaðinu í dag.

„Fólk var opið og vingjarnlegt og bauð okkur upp á það besta sem það mögulega gat," segir hinn tvítugi Gunnlaugur Bragi, sjálfboðaliði hjá Rauða krossinum, eftir vikuferð til Palestínu ásamt Kristínu Helgu Magnúsdóttur. „Við vorum reyndar átta saman á aldrinum 18 ára til tvítugs sem vorum send af landsfélögum Rauða kross Íslands, Danmerkur, Frakklands og Ítalíu og auk þess var fararstjóri frá hverju landi. Erindið var að kynnast aðstæðum ungs fólks í þessu stríðshrjáða landi. Við heimsóttum fjölskyldur sem áttu fjögur til sex börn, fengum að spjalla við þau, heyra þeirra sögur og hvernig hefðbundinn dagur er hjá þeim."

Gunnlaugur kveðst hafa verið hjá sömu fjölskyldunni obbann af þremur dögum. Móðirin var heimavinnandi en faðirinn hafði vinnu að nafninu til hjá byggingarfyrirtæki. „Þau búa í afar þéttbýlli borg sem heitir Qalqilya og þar er búið að byggja á öllu landsvæði sem til er þannig að lítið er um framkvæmdir. Þar af leiðir að innkoman er lítil. Samt sem áður var okkur boðið upp á afar góðan og mikinn mat. Þótt hver og einn borði yfirleitt með áhöldum af matarfatinu var komið með diska handa okkur gestunum og fyllt vel á þá."

Heimsókn í skóla sem bjóða upp á sálrænan stuðning við börn eftir venjulegan skóladag var eitt aðalerindi ferðarinnar, að sögn Gunnlaugs Braga. „Kennararnir leiðbeina launalaust og hafa fengið til þess þjálfun palenstínska Rauða hálfmánans með stuðningi Íslands og hinna landanna þriggja sem áttu fulltrúa í ferðinni. Með leikjum og verkefnum er unnið með tilfinningar barnanna og þau eru hvött til að rifja upp erfið atvik sem hafa haft áhrif á þau því ofbeldi er mikið í kringum þau og það smitar út frá sér. En tjáningin hefur orðið til að bæta samskiptin þeirra á milli og auka lífsgleði. Þetta verkefni byrjaði smátt um 2000 en hefur farið vaxandi og er komið í marga skóla á svæðinu. Allir töluðu um að það hefði borið mikinn árangur, kennarar, foreldrar og krakkarnir sjálfir."

Gunnlaugur Bragi segir krakkana í Palestínu leggja hart að sér í skólum, jafnvel þótt óvissa sé um atvinnu í framhaldinu. „Fólk er almennt ótrúlega jákvætt og bjartsýnt," segir hann. „Það trúir því að lífið fari að lagast."