Gefur fólki virkilega mikið að knúsa dýr

gar á Fréttablaðinu

25. nóv. 2009

Heimsóknir hunda frá Rauða krossinum hófust á líknardeild Landspítalans í Kópavogi í gær. Á vegum Rauða krossins er fjöldi sjálfboðaliða sem fer með hunda sína í heimsóknir á stofnanir til að gleðja vistmenn, oftast eldra fólk. Greinin birtist í Fréttablaðinu 25.11.2009.

„Það getur gefið fólki virkilega mikið að fá að knúsa dýr," segir Jóhanna Ósk Eiríksdóttir hjúkrunarfræðingur um þá nýbreytni sem hófst á líknardeild Landspítalans í gær að fá sérstakan hund í heimsókn á deildinni.

Hundurinn sem heimsótti líknardeildina í Kópavogi gær er á vegum Rauða krossins. Að sögn Daggar Guðmundsdóttur, verkefnastjóra hjá Rauða krossinum í Kópavogi, eru um þrjú ár síðan heimsóknir hunda hófust á ýmsar stofnanir. Til dæmis eru heimsóknir á hjúkrunarheimilið í Sunnuhlíð, sambýli aldraðra með heilabilun í Roðasölum, í athvarf fyrir fólk með geðraskanir og í Kópavogsfangelsið auk líknardeildarinnar.

Hundarnir eru í eigu sjálfboðaliða sem þurfa að sögn Daggar að gangast undir sérstakt mat með dýrum sínum áður en þeir gerast svokallaðir heimsóknarvinir. Hundana segir hún af öllum mögulegum tegundum. Aðalatriðið sé að þeir hafi góða skapgerð og séu hlýir.

„Sjálfboðaliðarnir eru fólk sem hefur áhuga á að gefa af sér og láta gott af sér leiða. Sumir eru í þessu árum saman. Hér í Kópavoginum erum við með tólf til fimmtán hunda sem flestir fara inn á stofnanir og sambýli. Sumir fara líka á einkaheimili," segir Dögg, sem kveður verkefnið hafa gengið mjög vel. „Það er oft verið að heimsækja eldra fólk sem átti sjálft hund þegar það var yngra og þá er hundurinn mikill gleðigjafi. En það er mest verið að heimsækja fólk sem er félagslega einangrað."

Á líknardeild Landspítalans var beðist undan myndatökum í gær. „Þetta eru fyrstu skrefin og við vitum ekki hvernig þetta mun virka," segir Jóhanna Ósk Eiríksdóttir. Hún bendir á að slíkar heimsóknir séu vandmeðfarnar enda þarf sérstaka undanþágu til að fá þær samþykktar.
„Til dæmis er sumum meinilla við hunda og það þarf að passa upp á að dýrið sé bara á tilteknum stað því sumir geta verið með ofnæmi. En þetta eru hundar sem er virkilega treyst til þess að koma og eru hvers manns hugljúfi," útskýrir hún.